9 Грифовая черепаха 200 миллионов лет

Живые ископаемые в животном и растительном царствах

«Известно, что ныне живущие виды составляют лишь небольшую часть тех, которые существовали на Земле. Пока что еще встречается некоторое число переживших (свои группы) видов, но они уже очень редки. Связующие звенья, потомками которых они являются, вымерли. Исследования и систематическое поддержание этих видов должны вестись с таким расчетом, чтобы они не вымерли до того, как будут изучены. Международная программа, содержащая направления работ, могла бы сослужить большую службу и предотвратить их безвозвратное исчезновение» (по П. Ожеру). Это заключение специального совета ЮНЕСКО на 780-м заседании Генеральной Ассамблеи Организации Объединенных Наций показывает, насколько важна эволюционная роль «живых ископаемых». Живые ископаемые современного растительного и животного мира именуются также «филогенетически законсервированными типами». Среди них встречаются формы, не претерпевшие в течение миллионов лет никакого эволюционного прогресса. Они являются типичными примерами филогенетического затишья внутри рода, семейства и т.д. в течение геологических периодов. Для отнесения организма к «живым ископаемым» решающее значение имеет их абсолютный возраст. Он может в значительной мере колебаться и в особенности у наземных родов растений. Хорошо изученные в палеонтологическом и палеоботаническом отношениях растения, относимые к «живым ископаемым», являются консервативными типами и совсем не изменились или изменились очень мало по сравнению с родственными формами из геологического прошлого.

Ч. Дарвин (1809—1882) впервые применил термин «живое ископаемое», указав в качестве примера восточноазиатское дерево Ginkgo biloba. Ныне живущие «живые ископаемые» обнаруживают древний план своего строения. Однако у них нередко наблюдаются вновь приобретенные высокоспециализированные черты строения, которые маскируют их древний характер. В современной системе органического мира живым ископаемым принадлежит особое место, поскольку все их ближайшие родственники давно вымерли. То же самое относится и к их географическому распространению: в отличие от прошлых эпох они ныне имеют ограниченное распределение.

Рис. 1.21. «Живые ископаемые» среди беспозвоночных и их ископаемые родственники (пунктирная линия показывает, что ископаемые не установлены; по Тениусу).

Каковы же причины существования «живых ископаемых»? Эти организмы присутствуют во всех крупных филогенетических ветвях и существуют в самых различных условиях: в глубоководных и мелководных областях моря, в древних тропических лесах, на открытых степных просторах, во всех без исключения водоемах. Важнейшей предпосылкой для их существования является наличие биотопов с постоянной средой жизни. Но для сохранения таких консервативных типов эти стабильные условия все же не являются решающими. Наличие только отдельных форм, а не всех сообществ фауны и флоры указывает на другие факторы, являющиеся важными для сохранения этих организмов. Анализ географического распространения «живых ископаемых» показывает, что они приурочены к строго определенным территориям и что в сохранении эндемичных фаун и флор (т. е. состоящих из видов, тесно связанных с определенными географическими регионами), а также «живых ископаемых» важная роль принадлежит географической изоляции. К примеру, Австралия, острова Мадагаскар и Новая Зеландия являются типичными областями распространения наземных «живых иско-паехмых». Лимнические формы сохраняются в замкнутых озерах, как, например, в озере Байкал (СССР), Охридском озере (Албания, Югославия), озере Ньясса (Африка). Фактором их сохранения может быть также отсутствие пищевых конкурентов и хищников среди комменсалов. В конечном итоге переживание рассматриваемых групп было обусловлено не каким-то отдельно взятым фактором, а всей совокупностью факторов среды. Наличие этих животных и растительных форм позволяет решить многие эволюционные проблемы зоологии, ботаники, палеонтологии.

В заключение следует рассмотреть несколько выборочно взятых «живых ископаемых» из числа беспозвоночных и позвоночных животных, а также из растительного царства.

Среди беспозвоночных наиболее известной является Neopilina galathea, впервые обнаруженная датской экспедицией в Тихом океане вблизи берегов Коста-Рики (Центральная Америка) на глубине 3590 м. Ее ископаемыми родственниками являются древнейшие раковинные животные (амфигастроподы) Monoplacophoraиз раннего палеозоя (рис. 1.21). Затем следует назвать «жемчужный кораблик», или Nautilus. Это единственный ныне живущий род четырехжаберных головоногих, имеющих внешнюю, разделенную на камеры раковину, которая защищает мягкие части животного, а также благодаря наличию воздушных камер регулирует его подводное плавание, благодаря чему он напоминает живой батискаф. Ископаемые предшественники наутилуса развивались от раннего палеозоя до мезозоя включительно. Современный наутилус обитает преимущественно в спокойной воде на глубинах от 40 до 700 м в юго-западной части Тихого океана.

Наконец, сюда относится мечехвост Limulus, близко стоящий к скорпионам и паукам. Мечехвосты предпочитают обитать на мелководье, а во время размножения выходят в прибрежные области моря. Наиболее разнообразны и широко распространены они были в палеозое.

Рис. 1.22. «Живые ископаемые» растительного царства и их ископаемые родственники (пунктирная линия показывает, что ископаемые не установлены; по Тениусу).

Известнейшим примером «живых ископаемых» среди позвоночных является Latimeria chalumnae — современная кистеперая рыба. До 1938 г. кистеперые считались вымершими, но с тех пор эти рыбы несколько раз вылавливались у берегов Южной Африки. Из-за их обитания на глубине 150—800 м и донного образа жизни долгое время эти животные оставались неизвестными.

Из наземных «живых ископаемых» следует назвать обосновавшихся в Новой Зеландии ящерицу Sphenodon punctatus, древнюю лягушку Leiopelma и страуса-киви. В Австралии обитают сумчатые и однопроходные млекопитающие, яйцекладущий утконос, отличающиеся единственным в своем роде филогенетическим путем морфологического и функционального развития.

Из мира растений наиболее известны гинкговое дерево, папоротниковые пальмы, мамонтово дерево, или секвойя, араукарии (сюда же относится и «комнатная ель», рис. 1.22).

Источник

10 невероятных живых ископаемых

На протяжении истории произошло несколько крупных массовых вымираний.

Однако многие виды древних животных, которые должны были исчезнуть вместе с остальными, до сих пор живы и сохранили ту же анатомию и поведение, что были у них несколько миллионов лет назад.

Вот некоторые из этих удивительных живых ископаемых.

Ископаемые животные

1. Наутилусы (500 миллионов лет)

В эволюционном пути головоногих, где-то между улиткой и осьминогом, находится наутилус, который практически не изменился за последние 500 миллионов лет.

Когда-то в океанах обитало сотни разных видов этих моллюсков, но сейчас их осталось только шесть, причем все они живут в глубинах на границе Индо-Тихоокеанских коралловых рифов.

Как и у кальмаров и осьминогов, у наутилуса есть щупальца, но на многих из них нет присосок. У него также отсутствует сложная нервная система, и он обладает худшей памятью, свойственной более продвинутым представителям семейства.

2. Суматранский носорог (50 миллионов лет)

Суматранские носороги отделились от семейства лошадиных (Equidae) около 50 миллионов лет назад и обосновались в Восточной Азии.

Суматранский носорог относится к видам носорогов, которые находятся под угрозой исчезновения. Считается, что сейчас осталось меньше 400 представителей суматранских носорогов.

Самый мелкий представитель из семьи носорогов, обитающий в густых горных лесах Малайзии и Индонезии, известен тем, что все попытки по его сохранению в неволе не увенчались успехом. Исследования показали, что суматранский носорог является родственником доисторического шерстистого носорога.

3. Мечехвост (400 миллионов лет)

Мечехвост, которого еще называют королевский краб, не является крабом, и гораздо ближе к паукам и клещам. Он появился еще 400 миллионов лет назад, а около 170 миллионов лет назад он превратился в тот вид, который мы знаем сегодня.

Древний животный мир

4. Оленек (34 миллиона лет)

Около 34 миллионов лет назад место обитания оленьковых было весьма обширным, но сейчас этих животных можно найти только в юго-восточной Азии и центрально-западной части Африки.

Хотя он выглядит, как маленький олень, его происхождение четко не обозначено.

У него есть некоторые особенности, свойственные оленям, как например, несколько отделов желудка для переваривания растительной пищи, но третий желудок у него менее развит. Также у него 4 пальца, как у свиньи и удлиненные собачьи клыки.

5. Хоботковая собачка Петерса (30 миллионов лет)

Хотя сначала ее отнесли к землеройковым из-за внешнего сходства, хоботковая собачка Петерса или рыжеплечая хоботковая собачка из семейства прыгнучиковых к ним не относится.

Эти млекопитающие обитают в восточной части Африки, и считается, что муравьеды, ламантины и даже слоны произошли от этих животных.

Ископаемые остатки свидетельствуют о том, что хоботковые собачки Петерса жили в Африке еще 30 миллионов лет назад.

6. Окапи

Этот необычный родственник жирафа обитающий в густых лесах Центральной Африки был незнаком науке до 1901 года. Из-за его неуловимости, его какое-то время называли африканским единорогом.

7. Рогозуб (413 – 365 миллионов лет)

В девонский период 413 – 365 миллионов лет назад, можно было встретить обширное сообщество разных видов рогозубов.

Многие из них сейчас известны только благодаря ископаемым остаткам, но рогозуб Квинсленда или как его еще называют баррамуда, который и в те времена считался одним из самых примитивных групп, продолжает обитать на дне медленнотекущих рек южной части Австралии.

Древние животные Земли

8. Кариама

Когда-то считалось, что кариамы относятся к древним видам журавлей, однако исследования показали, что их ближайшими родственниками являются вымершие гигантские птицы-террористы.

Кариамы вырастают чуть меньше метра в высоту, и обитают в саваннах и открытых лесах Южной Америки. Они в основном хищники, но из-за слабого клюва, они размягчают свою еду: мелких рептилий, птиц и грызунов, ударяя о камни.

9. Грифовая черепаха (200 миллионов лет)

Эта устрашающая черепаха, живущая в юго-восточной части США может вырастать до 100 кг и жить больше 150 лет.

Появился этот вид черепах больше 200 миллионов лет назад, а обнаружен в период Гражданской войны в США.

Как правило, грифовые черепахи сидят на дне пресноводных озер, заманивая рыб прямо в свою широкую пасть.

10. Целакант (400 миллионов)

Целакант является одним из самых известных живых ископаемых, которого обнаружили в 1938 году. Это стало настоящим шоком в научном сообществе, так как считали, что он вымер 65 миллионов лет назад.

На самом деле этот вид продолжал существовать почти 400 миллионов лет. Сейчас известно о двух отдельных популяциях целакантов, одна из которых обитает в западной части Индийского океана, а другая в 9 700 км от Индонезии.

Источник



15 самых древних животных нашей планеты, которые обитают среди нас

15 самых древних

Все мы еще со школы знаем о том, что многие древние животные, населявшие планету когда-то, давно вымерли. Но знаете ли вы, что сейчас на Земле обитают животные, которые видели динозавров. А еще есть животные, которые существуют дольше, чем деревья, с которых эти динозавры ели листья. При этом много из этих древних представителей фауны практически не изменились за миллионы лет своего существования. Кто же эти старожилы на нашей Земле и что в них такого особенного?

1. Медузы

Первое место в нашем «рейтинге» по праву занимают медузы. Ученые считают, что медузы появились на земле примерно 600 миллионов лет назад.
Самая большая медуза, которую поймал человек, имела 2,3 метра в диаметре. Живут медузы недолго, примерно год, ведь они лакомство для рыб. Ученые ломают голову над тем, как медузы воспринимают нервные импульсы от органов зрения, ведь у них нет мозга.

медузы

2. Наутилус

Наутилусы живут на Земле более 500 миллионов лет. Это головоногие моллюски. Самки и самцы отличаются размерами. Раковина наутилусов поделена на камеры. Сам моллюск живет в самой большой камере, а остальные отделения, наполняя или откачивая биогазом, использует как поплавок для погружения на глубину.

наутилус

3. Мечехвосты

Эти морские членистоногие по праву считаются живыми ископаемыми, ведь они живут на Земле более 450 миллионов лет. Чтобы представить, как это долго, скажу, что мечехвосты старше деревьев.

мечехвосты

Им не представилось труда пережить все известные глобальные катастрофы, практически не изменившись внешне. Мечехвостов по праву можно назвать животными «голубых кровей». Их кровь, в отличие от нашей, имеет голубой цвет, ведь она насыщена медью, а не железом, как человеческая.
Кровь мечехвостов имеет удивительные свойства — когда она вступает в реакцию с микробами, то образуются сгустки. Именно таким способом мечехвосты делают барьер от микробов. С крови мечехвостов делают реактив и с его помощью проверяют лекарства на чистоту.

голубая кровь мечехвостов

4. Неопилины

Неопилина — моллюск, который обитает на Земле примерно 400 миллионов лет. Он не изменился во внешнем виде. Обитают неопилины на больших глубинах в океанах.
непилины

5. Латимерия

Латимерия — современное ископаемое животное, которое появилось на нашей планете примерно 400 миллионов лет назад. За весь период своего существования она практически не изменилась. На данный момент латимерия пребывает на грани вымирания, поэтому вылов этих рыб строго воспрещен.

латимерия

6. Акулы

Акулы существуют на Земле более 400 миллионов лет. Акулы очень интересные животные. Люди исследуют их много лет и не перестают удивляться их уникальности.

Например, зубы у акулы растут всю жизнь, самые большие акулы могут достигать 18 метров в длину. У акул прекрасный нюх — они чуют запах крови на расстоянии сотни метров. Акулы практически не чувствуют боли, потому что их тело вырабатывает некий «опиум», который притупляет болевые ощущения.

Акулы потрясающе адаптируются. Например, если кислорода не хватает, они могут «отключать» часть мозга и потреблять меньше энергии. Акулы также могут регулировать соленость воды, вырабатывая специальные средства. Зрение акулы в несколько раз лучше, чем у кошек. В грязной воде они видят на расстояние до 15 метров.
акула

7. Тараканы

Это настоящие старожилы на Земле. Ученые утверждают, что тараканы населяют планету более 340 миллионов лет. Они выносливые, неприхотливые и быстрые — именно это помогло им выжить в самые бурные периоды истории на Земле.

Тараканы могут жить некоторое время без головы — ведь оны дышат клетками организма. Они отличные бегуны. Некоторые тараканы за секунду пробегают примерно 75 см. Это очень хороший результат относительно их роста. А об их невероятной выносливости свидетельствует тот факт, что они выдерживают радиационное излучение почти в 13 раз больше, чем человек.

Тараканы могут прожить без води примерно месяц, без воды — неделю. Их самка некоторое время сохраняет семя самца и может оплодотворить себя сама.

тараканы

8. Крокодилы

Крокодилы появились на Земле около 250 миллионов лет назад. Удивительно, но сначала крокодилы жили на суше, но потом им понравилось значительную часть своего времени проводить в воде.

Крокодилы удивительные животные. Кажется, что они ничего не делают просто так. Чтобы облегчить переваривание пищи, крокодилы глотают камни. Это также помогает им погружаться на глубину.

В крови крокодила есть природный антибиотик, который помогает им не болеть. Средняя продолжительность их жизни составляет 50 лет, но некоторые особи могут доживать и до 100 лет. Крокодилы не поддаются дрессировкам, и их можно считать самыми опасными животными на планете.

крокодил

9. Щитни

Щитни появились на Земле в период динозавров примерно 230 миллионов лет назад. Обитают они почти по всему свету, кроме Антарктиды.
Удивительно, но щитни не изменились во внешнем виде, только стали меньше размером. Самые большие щитни найдены размером 11 см, самые маленькие — 2 см. Если у щитней наступает голод, среди них возможен каннибализм.

щитни

10. Черепахи

Черепахи населяли Землю примерно 220 миллионов лет назад. От своих древних предков черепахи отличаются тем, что у них нет зубов, и они научились прятать голову. Черепах можно считать долгожителями. Они доживают и до 100 лет. Они прекрасно видят, слышат, имеют тонкий нюх. Черепахи запоминают человеческие лица.

Если температура в гнезде, где самка отложила яйца высокая, родятся самки, если низкая — только самцы.

черепаха

11. Гаттерия

Гаттерия — рептилия, которая появилась на Земле более 220 миллионов лет назад. Сейчас гаттерии проживают в Новой Зеландии.

Гаттерия похожа на игуану или ящерицу. Но это лишь сходство. Гаттерии учредили отдельный отряд — клювоголовые. Это животное имеет «третий глаз» на затылке. У гаттерии замедлены процессы обмена веществ, поэтому они очень медленно растут, зато без труда доживают до 100 лет.

гаттерия

12. Пауки

Пауки живут на Земле более 165 миллионов лет. Самую древнюю паутину нашли в янтаре. Ее возраст становил 100 миллионов лет. Самка паука за один раз может откладывать несколько тысяч яиц — это один из факторов, который помог им прожить до наших дней. У пауков нет костей, их мягкие ткани покрывает твердый экзоскелет.

Паутину не смогли сделать искусственно ни в одной лаборатории. А те пауки, которых отправляли в космос, пряли трехмерную паутину.
Известно, что некоторые пауки могут доживать и до 30 лет. Самый большой известный паук имеет длину почти 30 см, а самый маленький — полмиллиметра.

паук

13. Муравьи

Муравьи — удивительные животные. Считают, что они проживают на нашей планете более 130 миллионов лет, при этом практически не поменяв своего внешнего вида.

Муравьи очень умные, сильные и организованные животные. Можно сказать, что у них существует собственная цивилизация. У них во всем есть порядок — они делятся на три касты, каждая из которых занимается своим делом.

Муравьи очень хорошо приспосабливаются к обстоятельствам. Их популяция — самая большая на Земле. Чтобы вообразить, насколько их много, представьте, что на одного жителя планеты припадает примерно миллион муравьев. Муравьи еще и долгожители. Иногда матки могут доживать до 20 лет! А еще они потрясающе смышленые — муравьи могут обучать своих собратьев искать еду.

муравей

14. Утконосы

Утконосы проживают на Земле более 110 миллионов лет. Ученые предполагают, что сначала эти животные жили в Южной Америке, но потом добрались до Австралии.В 18 веке шкурку утконосов впервые увидели в Европе и посчитали… подделкой.

Утконосы — прекрасные пловцы, они с легкостью добывают себе еду с речного дна с помощью клюва. Почти 10 часов в день утконосы проводят под водой.
Утконосов не удалось размножать в неволе, а в дикой природе сегодня их осталось довольно мало. Поэтому животные и занесены в Международную красную книгу.

утконос

15. Ехидна

Ехидну можно назвать ровесницей утконосов, ведь она населяет Землю 110 миллионов лет.
Ехидны похожи на ежиков. Они смело охраняют свою территорию, но при опасности зарываются в землю, оставляя на поверхности лишь пучок иголок.
У ехидны нет потовых желез. В жару они мало двигаются, в холод могут впадать в спячку, таким образом регулируя свой теплообмен. Ехидны — долгожители. В природе они живут до 16 лет, а в зоопарках могут доживать и до 45 лет.

Источник

Сообщение о ископаемом животном или растении

Пожалуй, единственная постоянная черта нашего мира – его переменчивость. Меняются русла рек и берега океанов, поднимаются из недр и рассыпаются в прах горы, рождаются и умирают материки…Что же сказать о живой плоти – такой хрупкой и ничтожной в том четвертом измерении, названном временем? Тем не менее именно живая сложно организованная материя, а не бездушный неорганический мир дают нам образцы беспримерного постоянства и стойкости.

Феномен «живых ископаемых» достоин удивления. Известно, что в масштабах геологического времени эволюция живых существ идет довольно быстро. Конечно, скорость или темпы образования новых таксонов в разных группах организмов различаются. Если не принимать во внимание мир микроорганизмов с его специфическими законами видообразования, то по крайней мере среди эукариот определенный вид организмов существует в среднем несколько сотен тысяч или миллионов лет, а затем сменяется новым или вымирает. В некоторых группах животных, особенно среди простейших, моллюсков (например, двустворчатых и брюхоногих, а также у аммонитов), ряда млекопитающих (например, грызунов) скорость видообразования еще выше. Именно благодаря такой смене форм живых существ мы замечаем, как динамично менялся облик органического мира Земли в минувшие геологические эпохи.

Вместе с тем существуют организмы, составляющие исключение из общего правила. Они представляют собой фактически «застывшие» во времени типы животных и растений, представителей ранее широко распространенных таксономических групп. Именно такие формы и называют «живыми ископаемыми» или, реже, «персистирующими типами» (Schindewolf, 1993), или «реликтами» (Давиташвили, 1969; Яблоков, Юсуфов, 1989).

«Живых ископаемых» не так много. Если относить к ним только те организмы, которые повторяют строение своих предков, живших в начале мезозоя или даже в палеозое, то таких наберется всего несколько десятков. Это очень мало, просто ничтожное количество на фоне многих сотен тысяч видов, обитающих на нашей планете, сотые доли процента от общего разнообразия. Тем не менее важность их для науки трудно переоценить. Дело в том, что одна из серьезных трудностей, с которыми сталкиваются палеонтологи, связана с реконструкцией различных биологических особенностей ископаемых организмов, например физиологии или процессов размножения. Разобраться в строении древних животных и растений трудно потому, что в виде окаменелостей сохраняются, как правило, только твердые части: панцири, раковины и кости… А как были устроены мягкие ткани вымерших видов? Вот тут-то на помощь палеонтологам и приходят «живые ископаемые» живые музейные образцы, заботливо сохраненные природой.

Вечность, застывшая в раковинах

Первый представитель «живых ископаемых» заставляет нас сделать небольшое отступление в античную мифологию. Один из древнегреческих мифов рассказывает нам о скульпторе Пигмалионе, который, разочаровавшись в современницах, изваял идеал женской красоты. Прекрасную мраморную статую, названную Галатеей, оживила богиня любви и красоты Афродита, сжалившаяся над скульптором.

Именно в честь красавицы Галатеи и было названо научно-исследовательское судно, проводившее в 1952 г. траление в Тихом океане у берегов Коста-Рики. При разборе очередного улова, поднятого с глубины 3590 метров, была найдена странная колпачковидная ракушка с макушкой, смещенной к одному из краев раковины. После тщательного изучения этого экземпляра оказалось, что он принадлежит моллюскам. Но не к современным группам, широко представленным в морях и океанах, а к моноплакофорам, считавшимся давно вымершими.

Моноплакофоры отличались от всех других моллюсков мускулами, симметрично располагавшимися относительно друг друга, а также некоторыми другими архаическими особенностями. Выловленная в Тихом океане моноплакофора оказалась очень похожей на свою кембрийскую (!) родственницу, относящуюся к роду пилина (Pilina). Ее современную пра-пра-пра­внучку назвали, естественно, неопилиной, т. е. «новой пилиной» (Neopilina), а видовое название дали в честь судна, на котором было сделано открытие, Галатея (N. galatheae ). К настоящему времени описано уже восемь современных видов моноплакофор, распределяемых по четырем родам. Обитают современные моноплакофоры в Тихом, Индийском и Атлантическом океанах, в основном на больших глубинах (от 1000 до 6500 м), ползая по дну с помощью мускулистой ноги.

Неопилина галатея и ее родственницы одно из подтверждений того, что органический мир прошлого нам известен очень и очень неплохо. Если, изучая современную фауну, мы обнаруживаем группы, которые были давно известны по ископаемым остаткам, значит, наши знания о «былых биосферах» вполне сопоставимы с тем, что мы знаем об окружающем нас мире.

К одним из наиболее популярных представителей «живых ископаемых» относится наутилус, обитающий в морях, омывающих берега Индо-Китая, в восточной части Индийского океана и юго-западной части Тихого океана, на глубинах от 100 до 700 метров. Его красивые перламутровые раковины привлекают ювелиров и коллекционеров раковин.

Предки современного наутилуса, головоногие моллюски из подкласса наутилоидей (Nautiloidea), чувствовали себя очень привольно в морях палеозойской эры. Из всего этого разнообразия остался лишь наутилус или, как его еще называют, «жемчужный кораблик», представленный в современной фауне несколькими видами.

В кембрии появляется еще одна группа морских беспозвоночных, современных представителей которой без колебаний можно отнести к «живым ископаемым». Это беззамковые брахиоподы (или плеченогие) с хитиново-фосфатной раковиной, относящиеся к роду лингула (Lingula), что по латыни означает «язычок».

Просто устроенная двустворчатая раковина лингулы имеет удлиненно-овальную форму и небольшие размеры (около 5 мм в длину). Со стороны макушки раковины высовывается нога, с помощью которой животное заякоривается в грунте. С другой стороны раковины лингула могла высовывать длинные «руки» с ресничками, создающими ток воды внутрь раковины, способствующий фильтрации и отцеживанию мелких пищевых частичек.

Лингулы нередко обитают в таких условиях, которые не по вкусу другим донным обитателям. Например, в условиях сильного опреснения морской воды, химического (как правило, серо-водородного) заражения придонных участков. Поэтому часто случается так, что лингулы образуют однородные сообщества. Такие лингуловые «общежития» можно наблюдать как в современных морях, так и обнаруживать, что называется, на ископаемом материале. Специалистам по палеозойским отложениям прекрасно знакомы лингуловые глины в верхнепермских (казанских) отложениях европейской России. Буквально нашпигованные мелкими раковинами лингул, они образовались, судя по всему, как раз в серо-водородных условиях. Таким образом, лингул можно использовать и как важный палеоэкологический маркер.

Братья ракоскорпионов

Если неспециалист и затруднится при установлении «древности» в общем-то обычных на вид моллюсков, то оригинальность облика следующих представителей «живых ископаемых» просто бросается в глаза.

Во-первых, речь идет о мечехвосте или лимулюсе (Limulus polyphemus). Несмотря на малосимпатичное видовое название (Полифемом звали циклопа, пытавшегося погубить Одиссея и его спутников), сам по себе мечехвост милое и безвредное создание. Тело его состоит из головогруди в виде подковообразно изогнутого полусферического панциря (отсюда английское название мечехвоста horse-shoe crab, т.е. краб-подкова, хотя к крабам мечехвост никакого отношения не имеет), брюшка и длинного хвоста в виде заостренного меча (потому-то он и мечехвост!). Ничего воинственного в этом «мече», правда, нет, он используется исключительно для закапывания в грунт.

Обитают мечехвосты в морях Индо-Китая и Карибском море, у берегов с песчаными отмелями, очень подходящих им для выведения потомства. Мечехвосты достигают значительных размеров, попадаются особи не менее одного метра в длину. Панцири умерших особей иногда образуют настолько большие скопления на берегу, что местные жители перемалывают их на удобрения. В большой чести лимулюсы и у собирателей разных морских диковинок.

Удивительно, но многие миллионы лет назад мечехвосты обитали и на территории России. Например, панцирь мечехвоста был найден в нижнемеловых песчаниках Подмосковья вместе с раковинами аммонитов, известны древние остатки мечехвостов из триасовых отложений Поволжья. Головогрудь крупного мечехвоста обнаружена в позднепермских песчаниках Приуралья, а мелкие мечехвосты встречаются в каменноугольных отложениях Донбасса вместе с остатками наземных растений. Известны мечехвосты и из отложений гораздо более древних. Непосредственными родственниками мечехвостов, их «родными братьями», были ракоскорпионы, наводившие ужас на обитателей силурийских и девонских морских лагун и широких устьев рек.

Взглянув на хронологию появления предков мечехвостов в геологической летописи, можно заметить одну важную закономерность. Древнейшие мечехвосты имели тело с большим количеством сегментов. Например, у кембрийского агласписа колючконосного (Aglaspis spinifera) их было ровно одиннадцать. У эволюционно молодых форм количество сегментов неуклонно уменьшается за счет слияния некоторых из соседних сегментов. В результате пермский мечехвост палеолимулюс авитус (Palaeolimulus avitus) уже похож на современного. Его брюшко представляет собой единый щит, однако на нем еще видны поперечные борозды, отмечающие границы последних шести сегментов, слившихся краями.

Очень схожая эволюционная тенденция наблюдается у многих других ископаемых организмов, обладающих первоначально сегментированным телом, состоящим из одинаковых метамеров. В процессе эволюции число сегментов уменьшается и происходит их последующая специализация. Этот процесс морфологических преобразований, широко распространенный среди животных и растений, принято называть олигомеризацией.

Еще один классический пример «живых ископаемых» гаттерия (Sphenodon punctatus), рептилия из группы клювоголовых, все ближайшие родственники которой исчезли еще в мезозойскую эру, а непосредственные предки появились на Земле еще до динозавров. Сейчас гаттерия сохранилась лишь на небольших заповедных островках у побережья Новой Зеландии.

Под сенью мезозоя

«Живые ископаемые» встречаются и в мире растений. Так, в средней полосе России растут всем хорошо известные плауны и хвощи споровые растения, в большинстве своем предпочитающие сырые тенистые места. В современной растительности и хвощи, и плауны представлены только невысокими травянистыми формами. Однако их палеозойские предки, очень привольно чувствовавшие себя в палеозойских лесах, достигали гигантских размеров.

Нередко в качестве чуть ли не прямых предков современных хвощей упоминаются каламиты огромные членистостебельные растения каменноугольного периода. Вместе с тем это утверждение не совсем верно. Каламиты, безусловно, были близки предкам хвощей по своему таксономическому положению, но родословное древо хвощей восходит, судя по многим признакам, от другой группы палеозойских членистостебельных от семейства черновиевых (Tchernoviaceae). Зоны размножения состояли у них из многочисленных органов спороношения, расположенных на нескольких последовательных стеблевых междоузлиях. В процессе эволюции число генеративных зон черновиевых сократилось (опять олигомеризация!) до одной, которая и стала праобразом стробила спороносного колоска современных хвощей.

Первенство же среди растительных «живых ископаемых» следует, безусловно, отдать гинкго билоба (Ginkgo biloba). Вообще говоря, именно в адрес этого удивительного дерева и был впервые применен эпитет «живое ископаемое», причем сделал это сам творец эволюционной теории Чарльз Дарвин.

Современное гинкго довольно большое дерево, достигающее тридцати метров в высоту. У него красивая пирамидальная крона и очень характерные листья с ромбовидной или треугольной пластинкой на длинном черешке, рассеченной на две лопасти (отсюда и видовое название билоба, т. е. двулопастный).

Источник

Живые ископаемые

Десятки миллионов лет назад нашу планету населяло огромное количество видов живых организмов, однако, естественный отбор, эволюция, крупные катастрофы и изменение естественных ареалов обитания кардинально изменили ситуацию. Сотни, тысячи видов не дожили до наших дней. Но небольшим популяциям отдельных видов удалось выжить по непонятным причинам. Они носят статус “живые ископаемые”.

Латимерия. В декабре 1938 года рыбаками была выловлена рыба с чудным внешним видом — чешуя ее была очень жесткая, а плавники были похожи на лапы. Чуть позже было установлено, что эта рыба жила миллионы лет назад, и считалась уже давно вымершей. Латимерия получила свое названия в честь своей первооткрывательницы Марджори Кортни-Латимер. В 1997 году у острова Сулавеси был обнаружен второй вид этих рыб — Latimeria menadoensis.

латимерия - живое ископаемое

Оба вида доисторических рыб отличаются рядом особенностей. Хвостовой плавник у них трехполостной, который был типичен для рыб доисторического периода. Мясистые брюшные плавники, словно конечности наземных животных, двигаются по диагонали. Латимерия икру не мечет, а рождает около 26 полноценных детенышей.

Гинкго двулопастный. 200 миллионов лет назад это растение было распространено практически по всей планете, больше всего оно предпочитало территории с умеренным климатом и высоким уровнем влажности. В те времена насчитывалось около 50 видов этого растения, но до наших дней дожил только один и встретить его можно только в восточной части Китая.

гинкго

В странах Азии реликтовое дерево считается символом долголетия и выносливости, поскольку оно может расти более 1000 лет. Гинкго устойчив к грибкам, вирусным заболеваниям и промышленному загрязнению, его редко поражают различные вредители.

Малый оленёк (канчиль). Это самый маленький и самый древний вид парнокопытных. Оленьки существовали уже 50 миллионов лет назад, когда древние копытные еще только начинали формироваться. Дошедший до наших дней оленек практически не изменился. В отличии от своих родственников, у канчилей нет рогов, но имеются длинные клыки. Животное на своих коротеньких ножках юрко проскакивает через заросли и кустарники.

оленек

Миссисипский панцирник. Одна из самых древних рыб, которую можно встретить в некоторых пресноводных водоемах США и реке Миссисипи — миссисипский панцирник. Панцирник — одна из самых больших пресноводных рыб, некоторые особи вырастают до 3 метров в длину. Внешне рыба похожа на аллигатора — втянутая морда, пасть полна острыми игловидными зубами.

миссисипский панцирник

В основном пресноводный хищник питается рыбой, но иногда может напасть на молодого крокодила. Не смотря на свою агрессивность, панцирник никогда не нападал на человека.

Щитни Triops cancriformis. Эти маленькие ракообразные существа считаются самыми древними организмами, дожившие до наших дней. Этот вид рачков населял нашу планету 250 миллионов лет назад, когда динозавры только появились.

щитни

Они распространены практически на всех континентах, особенно их много в Евразии. Не прихотливость в местах обитания и пище позволили щитням пережить даже динозавров. Не смотря на распространенность рачков, они до сих пор остаются малоизученными организмами.

Источник

Adblock
detector